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IL PRÉPARE L’ANNONCE DE PLUSIEURS DEALS !

Agomab : facteurs de croissance pour le secteur biotech européen

Matthieu Coutet, managing partner chez Advent France Biotechnology

Elle n’aura pas eu à attendre longtemps pour disposer des moyens de ses ambitions. Créée en 2017, à partir d’une collaboration entre une équipe académique de l’Université de Turin et la biotech belgo-néerlandaise ArgenX, via son programme Innovative Access Program, Agomab, société belge basée à Gand, vient de lever 21 M€ en série A. Menée par V-Bio Ventures et Advent France Biotechnology, tous deux « co-leads », cette opération a également été souscrite par Boehringer Ingelheim Venture, Omnes et Pontifax. Agomab développe des anticorps monoclonaux agonistes des HGF (facteurs de croissance des hépatocytes). Les programmes sont au stade préclinique et les indications prioritaires n’ont pas encore été définies. Mais la simple perspective d’agir sur cette cible a suffi à convaincre les investisseurs. Étudiés depuis près de 30 ans, les HGF jouent en effet un rôle clef dans de nombreux processus biologiques, dont les mécanismes anti-fibrotiques, en favorisant la croissance et la prolifération des cellules endothéliales et épithéliales, l’inhibition de la synthèse du collagène et la mort des fibroblastes. Les travaux du Dr Paolo Michieli, fondateur de la société dont il est aujourd’hui directeur scientifique, sont, en la matière, les plus avancés. Mais ces HGF ne se sont jamais laissé dompter par les pharmaciens. En utilisant une technologie basée sur des anticorps ciblant le récepteur MET, qui a une haute affinité avec le HGF, Agomab va contourner les difficultés auxquelles se sont heurtées les protéines recombinantes (instabilité, demi-vie trop courte, etc.). En s’appuyant sur la plateforme SIMPLE d’ArgenX (dérivés d’anticorps de Lama), la société espère surmonter les obstacles rencontrés avec les anticorps murins (pénétration de tissus, affinité).

Deux deals dans le pipeline d’Advent France Biotechnology

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